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为什么马斯克作为一个商人却能造出许多大推力火箭?

为什么马斯克作为一个商人却能造出许多大推力火箭? liuliushe.net六六社 第1张

作者 / 太空精酿

问题描述的很对,伊隆马斯克的确只是个商人,而且准确的说他最初并不是航天从业人员,也没有真正掌握一些航天技术,就像亚马逊的杰夫贝佐斯一样,创业前他们是真正的“外行”。他们创办航天企业真的只是个人兴趣,因为他们有太多创业机会了,也基本都会成功。那么问题来了,为什么这些“外行”都能弄出这么厉害的成就?

1.**政策的支持

这是最最核心的因素,没有之一,把一个涉及国防军工的核心产业如此大尺度开放给民营企业,离不开常年连续政策的支持,尤其是大尺度落到实处的政策支持。

其实早在 1980 年代,美国就开始转型一直以来以**和军队主导的航天发展策略,在 1982 年开始将航天分为军用航天和商业航天。1984 年通过了对后来影响深远的《空间商业发射法案》,放开火箭发射业务给商业公司。随后,1990 年《发射服务购买法案》、1994 年《商业遥感法案》、1998 年《商业空间法》。

但这些并没有创造真正的商业航天,因为有一个非常直观的原因:光打雷不下雨。政策说得比花还漂亮,一点实际的事情都没有,商人们都不傻。

真正出现转机是 21 世纪之后的事情,连续三届**开始大刀阔斧改革航天。

小布什**对处于垄断地位的 NASA、洛克希德马丁、波音、诺格、洛克达因等公司开刀,颁布了《国家航天运输政策》、《美国国家航天政策》,其中最重要目的就是要求 NASA 转变发展核心到科学研究和深空探测领域,逐步让出近地空间。这是一个具有划时代意义的改变,目前美国最核心的一批商业航天企业,都是这个时候创业的。

奥巴马**期间,则更加直接,《关于促进私营航天竞争力、推进创业的法案》和《商业航天发射竞争法案》直接逼迫 NASA 开始让出最赚钱的近地空间业务,放开相关科研给私营航天公司并支持它们的发展。相应的,大量的技术也允许转移,人才也鼓励流动。最典型的就是国际空间站两大合同,一个是 2008 年的商业货运服务(Commercial Resupply Services),另一个是 2010 年的商业载人项目(Commercial Crew Program),加一起超过百亿美元的巨额合同,它们都有一个共同要求:只能商业(Commercial)。也正是这两个项目,给了 SpaceX 巨大的资金支持,也成为它发展的最核心力量。对于 SpaceX 而言,CRS 支持了猎鹰 9 火箭和货运飞船(20 次发射任务);CCR 则支持了载人飞船。期间,军方也资助了火箭发动机研究。SpaceX 的盈利,也够支持自身的猎鹰重型、ITR 等研究。事实上,其他几个著名企业,也都主要靠这两波成长的。

特朗普**期间,这一切还在加速。一方面,给 NASA 的经费达到冷战结束后最高点。另一方面,国家航天委员会在历史上第三次成立,副总统彭斯挂帅。它在历史上仅成立两次,一次是冷战起步时成立,主要目标是全盘组建 NASA,完成后解散;另一次是星球大战时期,一系列黑科技级项目,把太空竞赛推向最高点,完成后解散;而这次它的主要目的很清晰:在政策、经济、技术上全面扶植商业航天发展。

所以,当我们看到几个著名的头部企业后,也必须意识到,现在的美国商业航天是一股洪流,因为企业实在太多了,大量的资本和技术在涌向这个方向,我们只是看到了几个浪头上的弄潮儿。但这个趋势的根本在于政策的大力支持,尤其是货真价实,能看到效益的政策,而不是 80 年代的“口惠而实不至”。

2. 人才储备

航天是个重资产的行业,其中,人才是最重要的资产,这是毫无疑问的。

这也能回答几个经常有人问我的问题:为什么猎鹰 9 火箭、猎鹰重型、龙飞船、龙 2 飞船都这么便宜好用了,NASA 还用 ULA(联合发射同盟,洛马和波音成立的)又贵又黑的德尔塔和宇宙神、极度昂贵(贵 10 倍以上)的 SLS(洛马和波音)、又贵又弱的天鹅座飞船(诺格)、又贵又不靠谱的猎户座(洛马)和星际飞船(波音)?

这背后的逻辑非常简单:养人。

NASA 明知道这些钱是被宰的,但没办法,SpaceX 东西确实便宜好用,但 SpaceX 不会也没有能力给 NASA 造国际空间站(洛马、波音)、哈勃太空望远镜(洛马)、好奇号火星车(洛马、波音)、朱诺号木星探测器(洛马)、冥王号小行星探测器(洛马)等。更别说事关国防安全的锁眼(洛马)、SIGINT(诺格)、TDRSS(诺格、波音)、GPS(洛马、波音)、AEHF(洛马、诺格)、SBIRS(诺格,洛马)这些超级黑科技卫星。

而这些技术背后的科研人员,都是世界最顶级的,培养的价格非常高。为了使他们始终保持在最高水平,不仅需要夸张的薪水,更需要不断给他们项目练手,保持“手感和状态”。这就和奥运冠军需要不断参加国际大赛维持状态同样的道理。

并不是说工资高就一定好,不少技术人员也真的没那么在乎这个,但几乎没有人能拒绝顶级的待遇 + 顶级的平台 + 近乎无限的顶级项目,这是每个技术人员的理想,没有人能拒绝星辰大海的诱惑。但换句话说,如果你提供了这些,基本就一定能聚拢世界最优秀的各行业人才。

人才代表着技术,技术代表着企业和产业链,这些共同促成了先进的航空航天产业,进一步良性循环。

所以,在这一批人才储备的背景下,流出来的一些人才到了 SpaceX,就已经足够支撑得起相关的技术发展了。比如,真正让伊隆马斯克下决心创建 SpaceX 的原因,是 2002 年汤姆·穆勒(Tom Mueller)愿意加入。

SpaceX 推进系统技术总监 Tom Mueller 自:SpaceX

汤姆曾在大名鼎鼎的 TRW Automotive (Thompson Ramo Wooldridge)公司工作 15 年,主持了 TR-106 发动机的研发。TR-106 是个超大推力的液氧液氢发动机,海平面推力接近 300 吨,是目前世界上最顶级同类发动机之一。对他而言研发一个烧液氧煤油燃料(比液氧液氢燃料难度低很多)、海平面推力在 34-93 吨的发动机(猎鹰九号和重型火箭的 Merlin 1A 到 1D+ 发动机)而言,岂不是非常现实?后续进一步做猛禽系列发动机,也很现实。而发动机是 SpaceX 所有技术的基础。

那么,2002 年是什么背景呢?那一年,TRW 要被军工巨头诺格并购,汤姆显然是觉得进入诺格之后自己前景有限,马斯克抛出橄榄枝,拉出来创业的。如果洛克达因里有人愿意出来跟着马斯克创业,估计他会更开心,美国绝大部分的自研火箭发动机,都是洛克达因做出来的,例如土星五号超级火箭和航天飞机的发动机。但洛克达因的待遇平台项目都太好了,这些核心人才很难挖走。

所以是高水平人才很多,SpaceX 捡到了溢出来的宝贝。由于政策的放开,NASA 和军方等也直接允许了技术方面的转移,比如 SpaceX 的货运飞船和载人飞船,就有 NASA 全程指导和技术转移;下一代的猛禽发动机,也有美国空军参与研发。

技术储备,就更不用说了,最顶级的人才就足以说明了最顶级的技术储备。举个例子,1967 年首飞的土星五号火箭,直到今天还是世界第一,且几十年内依然很难看到有火箭能超越它,目前世界各国在研的重型火箭也仅是达到它的水平而已。其他很多先进航天科技,更是如此。

3.情怀

这点我本来想用钱 / 资金来形容,但后来觉得还是用情怀好一些。因为有钱人太多了,远不止在美国。航天对于顶级富人而言并不算很多钱,马斯克也仅仅是 1 亿美元创业的。但问题在于,显然并不是每个有钱人都愿意搞航天,道理也很简单:我对火箭没有兴趣。

美国出现这么多商业航天公司的一个很重的原因还在于,有很多有钱人对火箭很感兴趣,这就是情怀。而这些情怀,很大程度上来自从小耳濡目染的航天科普和教育。就以马斯克为例好了,

这是我参加知乎活动时做演讲用过的 PPT,介绍硅谷钢铁侠马斯克唯一公开场合哭的一次。当时,SpaceX 刚拿到对它发展至关重要的 NASA 货运合同订单,结果阿姆斯特朗(登月第一人)和塞尔南(登月最后一人)直接在新闻发布会上怒怼 NASA,质疑为什么给这么不靠谱的企业,搞得马斯克谈及此事泪流满面,也说出了这些话。足以说明这些明星宇航员对他的巨大影响力。

而离了婚依然是世界首富的贝佐斯,就更明显,他每年自费超过 10 亿美元投入到蓝色起源里。火箭的名字是什么?是新谢帕德(首个进入太空美国人)、新格伦(首个环绕地球美国人)、新阿姆斯特朗(首个登月人类),足以可见这些人是启发他干航天的人。

维珍银河老板是做混业经营的、毕格罗老板是开连锁酒店的、内华达山脉的小型航天飞机名字叫做“Dream Chaser”。就连曾经说过“谷歌最大的人才竞争对手,不是微软、苹果、亚马逊、脸书,而是 NASA!”的谷歌创始人拉里佩奇,也投入巨资资助了很多航天项目,包括谷歌给 SpaceX 投入了 10 亿美元。

但有一点需要强调:目前这一批核心商业航天创始人,实际上年龄都在 50 岁左右,甚至更年轻,他们其实并没有见过谢帕德、格伦、阿姆斯特朗这些宇航员风光的时候(上世纪 50-60 年代),因为他们当时可能还没有出生。那么,为什么 NASA 和这些早期宇航员这么出名,且对他们产生了如此巨大的影响力?只有一个原因,就是深入身心的科普和教育啊。情怀,是一点一滴培养出来的。

所以,做好商业航天是一件非常难的事情,实力强如美国,都需要 30 多年连续且升级政策的推动,需要巨大的人才储备再溢出,需要有钱企业家不计成本的情怀资金投入。最终,在政策 + 人才 + 资金的结合下,又经过了十几年发展,才逐渐冒出了世界上最好的商业航天企业,领先欧洲、中国、俄罗斯、日本等航天势力都一大截。

这几股势力,也在往这个路上走着,不过都还任重而道远。

来源:知乎

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